비트코인 채굴 현장에서 배우는 채굴의 문제점 4가지

> 라이프·2017.08.10 21:26

 

 새로운 비트코인 얻는 것은 금을 캐는 것과 비슷해서 채굴한다는 표현을 사용합니다. 비트코인과 이더리움의 가격이 상승하면서 가상화폐의 채굴에 많은 사람들이 관심을 가지게 되었죠. 과연 지금 비트코인 채굴을 시작해도 될까요? 전문적으로 비트 코인 채굴하는 현장을 방문해보면 그 가능성을 함께 알아 보겠습니다. 

   비트 코인 채굴의 역사

비트코인을 채굴한다는 것은 복잡한 수학문제를 해결할 때 새로운 비트코인과 추가 수수료를 받는 것입니다. 초기의 비트코인 마이너들은 개인 컴퓨터의 CPU의 힘으로 이 문제를 풀어 채굴했었죠. 사람들은 욕심이 생겨 이러한 연산풀이에 매우 적합한 게임용 그래픽 카드를 사용해 마이닝을 시작했죠. 빠른 속도 만큼 많은 전기 소모와 열을 발생시켜 개인이 하기에는 점점 부담되기 시작합니다.

▲ 공장형 비트코인 채굴 시설

가상 화폐들이 사회적으로 알려지고 전문적으로 채굴하는 사람들이 늘어나면서 비트코인 마이닝 프로그램을 칩에 넣어 만든 비트코인 마이닝 제품 전용 제품이 출시 되었죠. 초기에는 성능에만 초점을 주다 보니 빠르긴 하지만 여전히 엄청난 양의 전기를 소모했습니다. 이러한 단점은 특별히 비트코인 채굴만을 위해 개발된 통합 회로 칩(ACIS)이 탑재된 기기가 출시 되면서 해결되었습니다.

▲ 비트코인 전용 채굴 기계 생산 공장

비트코인을 채굴하던 개인들은 규모의 경제를 이루기 위해서 서로 힘을 모아 여러 대의 채굴 기계를 공동 운영하고 수익을 나누는 구조로 진화하고 있습니다.

▲ 비트코인 채굴회사 점유율. 대부분 중국회사입니다. 

    세계 최고의 비트코인 채굴 현장에 가다

 1위는 역시 중국입니다. 중국 쓰촨 성에는 전 세계 비트코인 채굴공장들이 모여 있습니다. 도심에서 수십km 떨어진 산골짜기에 있는 이곳은 24시간 쉼 없이 운영됩니다. 이곳에 설치한 이유는 옆에 복합 발전소가 있어서 전기를 값싸게 이용할 수 있기 때문입니다. 사실 비트코인 공장을 발전소 옆에 세운 게 아니라, 비용 절감을 위해서 발전소를 비트코인 공장 옆에 세웠다고 하네요. 그래도 전체 비트코인 채굴 비용의 60~70%가 전기 이용료로 나간다니 전기 사용량이 어마어마합니다

▲ 산골짜기에 자리잡은 채굴공장과 발전소

 채굴 공장이 너무 외진 곳에 있다 보니 상주 근무자들은 공장 옆 기숙사에서만 지내며 장비 모니터링을 해야만 합니다. 외부와 차단된 사람을 살아야 하는 근무자들은 오히려 '하는 일이 아주 힘들지 않고, 주변에 돈 쓸 일이 없어 좋습니다.'라고 인터뷰할 정도입니다.

이 공장의 소유주는 놀랍게도 올해 29세 Liu 씨(아래 사진 왼쪽) 입니다. 지난 5년 전 처음 채굴을 시작했던 그는 지금도 직원들과 함께 기숙사에 살면서 관리 감독을 하고 있습니다.  

현재 이 공장에는 7000여 대의 채굴 기계가 운영되고 있으며, 투자자들에게 돈을 모아 기계를 사고 수익금을 배분해 줍니다. 개별 투자자들은 스마트폰 앱을 통해서 채굴 현황과 결과를 수시로 확인할 수 있답니다.

 7000여 대의 기계가 쉼 없이 돌아가다 보니 환기 사실도 중요합니다. 건물 외벽은 대형 환풍기 들로 꽉차 있을 수밖에 없죠.

효율적인 냉각을 위해서 자체 대형 물탱크와 수냉시스템을 보유하고 있습니다. 옆에는 최근에 개봉한 기계들은 포장재가 쌓여 있네요.

직원들은 허름한 기숙사에서 숙식을 해결하면서 언제 일어날지 모르는 기계 고장에 대비해야 합니다.


    비트 코인 채굴의 한계성 4가지

 너도나도 뛰어드는 비트코인 채굴, 지금 시작해도 늦지 않을까? 누구라도 비트코인 채굴 전용 기계를 구입해서 바로 전문가답게 채굴을 시작할 수 있습니다. 하지만, 지금 시작하기에는 몇 가지 한계성이 존재합니다.

 첫째 매년 새롭게 생성되는 비트코인이 정해져 있습니다. 누구라도 더 좋은 채굴 기계를 구입하고 더 많은 사람이 채굴 기계를 살 경우 내가 새로운 비트코인을 채굴할 확률은 떨어지게 됩니다. 이미 전체 파이는 정해져 있기 때문이죠.

 둘째 새롭게 생성되는 비트코인이 4년마다 절반으로 줄어든다. 비트코인이 화폐로서 안정성을 가지기 위해서 비트코인을 관리하는 전문가 집단이 채굴되는 비트코인의 양을 조절합니다. 안 그래도 채굴 경쟁이 심한데, 전체 비트코인 양마저 절반으로 줄어든다니 더 할말이 없습니다.

 셋째 중국을 이길 수 없다.   앞에서 본 것 처럼 중국은 자체 전기 발전시설, 값싼 노동력을 기초로 세계 최대의 비트코인 생산 공장을 가지고 있습니다. 물론 계속 시설을 늘려가고 있고요. 일반인 혹은 일반 단체가 중국인 그룹을 이기기는 쉽지 않습니다.

▲ 세계 최고의 채굴회사이고 채굴 기계제조사인 BTCC

 넷째 비트 코인 채굴이 승자 독식 구조이다. 새로운 비트코인은 어려운 수학 문제를 푸는 사람에게 주어집니다. 이 문제가 해결되면, 다시 전체 채굴자들이 새로운 문제를 풀어야 합니다. 지금까지의 노력은 허사가 되고 모두 다시 시작하는 것이죠. 우연히 나의 채굴 기계가 어려운 수학 문제를 빨리 풀 수도 있겠지만, 확률적으로 대형 규모의 채굴 공장을 가진 사람들을 이길 수 없습니다.

 비트코인은 정말 매력적인 가상화패이지만 지금 채굴을 시작하기에는 아쉽게도 너무 늦어 버렸네요.

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Posted by Chanyong

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